Kommer bilar någonsin att köra på koldioxid eller är det marknadsföringshype?

  • Joseph Norman
  • 0
  • 5077
  • 707
CO2-bränslekatalysator. Vill du lära dig mer? Kolla in dessa alternativa bränslefordon! Kolvetenskaper

Med att petroleumsälskande massor och skatteglada regeringar äntligen kommit ombord med utvecklingen av alternativa bränslen har loppet varit att hitta det renaste, miljövänligaste och viktigast av allt billigaste alternativet till fossila bränslen. Men det har inte varit enkelt.

Många har blivit hypade och slutligen övergivna (vätgasbränsle någon?), Med mer fyllning av rörledningen hela tiden. Den nya eco skatten? Koldioxid.

Biprodukten av förbränning och en ökad växthusgas, har ekologer beklagar CO2: s ständiga utsläpp i vår atmosfär i årtionden. Så varför inte ta allt detta överskott, fritt flytande gas och förvandla det till något användbart: Det perfekta alternativa bränslet. Och det är precis vad flera företag gör.

Hur CO2 omvandlas till bränsle. Kolvetenskaper

Så är koldioxiddrivna fordon i vår omedelbara framtid? Ja. Och nej. Det beror på vem du frågar. De som utvecklar koldioxidbränslen hävdar att tekniken har funnits i flera år, och resultatet är ett mycket renare, mer miljövänligt bränsle än petroleum.

Enligt Byron Elton, VD och COO för Carbon Sciences, har hans företag utvecklat en banbrytande teknik som kan ta CO2 och använda den tillsammans med metan och en katalysator för att skapa en syntetisk gas (syngas) i en process som kallas gas-till-vätska eller GTL. Den resulterande syngasen kan och har använts för att skapa rena dieselbränslen. Elton säger att efter diesel kommer jetbränslen och till och med ett CO2-bränsle som kommer att driva befintliga bensinmotorer. Inget behov av eftermontering eller dyra omvandlingar.

Medan GTL-tekniken har funnits i decennier - Elton konstaterar att Fischer-Tropsch-processen, en nyckelkomponent i GTL-tekniken där kolmonoxid och väte kombineras för att producera ett petroleumsersättare, användes för att driva krigsinsatsen under andra världskriget - t varit konkurrenskraftig med eller överlägsen råolja. Elton säger att det har förändrats.

Han tillägger, "Carbon Science: s teknik kan inte bara ge oss ett livskraftigt, rent alternativ till fossila bränslen, utan det kan också bidra till att minska mängden koldioxid i vår atmosfär avsevärt." Även om det kommer att ta lite tid att få det på marknaden, säger Elton att dieselbränslen tillverkade av koldioxid kommer att finnas tillgängliga relativt snabbt. Och han pekar på ett föreslaget gemensamt projekt om 10 miljarder dollar mellan staten Louisiana och det sydafrikanska energiföretaget Sasol för att bygga en enorm GTL-anläggning nära Lake Charles, LA som bevis på att detta alternativa bränsle har omfamnats och kommer snabbt.

Ska vi börja riva bensinstationer och kräva byggandet av CO2-stationer? Inte så snabbt, säger de på motsatt sida av staketet. De säger att medan du absolut kan göra rent bränsle av koldioxid är slutresultatet mycket dyrare och mindre effektiv än fossila bränslen. Så allt vi gör är att handla dåligt för mindre dåligt. Eller alternativt dåligt.

Kolla in denna vätgasbränslestation! GreenIllusions.org

Ozzie Zehner, gästprofessor vid UC-Berkely och författare till den kommande boken Green Illusions (Lincoln och London: Bison Books, 2012), säger att allt detta CO2-som-bränsle-samtal påminner honom om den misslyckade vätendrömmen av bara några få för flera år sedan. Den tekniken använde överskott av solvindkraft för att skapa väte till kraftbilar. Det enda problemet var för att få det att hända behövde du lägga mer energi i att skapa vätebränsle än du fick ut av det. Det är som att ha en maskin som skapar 20 $ -räkningar, men det kostar 23 $ för att skapa var och en.

Och Zehner säger att skapa CO2-bränslen är lika energikrävande. "Processen kan användas för att lagra värme eller elektrisk energi i en flytande form för senare användning," säger han, "men CO2 är inte ett bränsle på egen hand." Det måste förfinas till andra saker som kan användas som bränslen, som metan, som är den primära komponenten i naturgas. Och problemet, konstaterar Zehner, är att du behöver en endotermisk reaktion för att få det att hända. Du måste tillhandahålla mycket värme och energi för att få ditt resulterande bränsle, och du får tillbaka, men inte alla, den energin tillbaka. ”Tills de räknar ut hur man ändrar termodynamikens lagar,” säger Zehner, ”vi sitter fast med det vi har.”

Och i slutet av dagen kan det vara lättare och billigare att bara utvinna och använda befintliga naturgasresurser. "Vi har massor av metan nu", säger Zehner. ”Varför betala för att utvinna CO2 från luften och blanda det med väte och värme för att skapa metan och vatten? Ingen gör det. " Och på argumentet att CO2-bränslet är renare än fossila bränslen, säger Zehner per definition att det inte är det. "Du behöver energi för att antingen skapa CO2-bränslet eller för att reformera det," säger han. "Du kanske måste använda kärnkraft för att få tillräckligt med energi för att konvertera koldioxid till metan, så huruvida kärnkraften är renare än fossila bränslen är en politisk fråga."

Ett annat alternativ ... GreenIllusions.org

I slutändan säger Zehner att vi kanske bara handlar ett negativt för ett annat. "Det är inte acceptabelt för läkare att marknadsföra cigaretter med låg tjära," säger han. "Varför ska miljöaktivister marknadsföra alternativt eldade bilar?"

Det kan ge en bra ljudbit, men den mycket verkliga och kvarstående frågan är, när det gäller miljön, är ett "lägre tjära" -alternativ en livskraftig lösning? Låt mig veta dina tankar i kommentarerna nedan.




Ingen har kommenterat den här artikeln än.

De mest intressanta artiklarna om hemligheter och upptäckter. Massor av användbar information om allt
Artiklar om vetenskap, rymd, teknik, hälsa, miljö, kultur och historia. Förklara tusentals ämnen så att du vet hur allt fungerar