Så fungerar WaterCar Python

  • Joseph Norman
  • 0
  • 2185
  • 58
Bildgalleri: Concept Cars WaterCar Python kan mer än 60 miles per timme (52 knop) på vattnet och en topphastighet på mer än 125 miles per timme (201,2 kilometer per timme) på land. Se bilder på konceptbilar. WaterCar

För bilbyggare och designer Dave March var det fysiskt omöjligt att få en 14-fots (4,3-meters) bil upp till 52 mil per timme (45,2 knop) på vattnet - åtminstone med den modell han började med. V-skrovet behövde för mycket kraft för att pressa igenom vågorna. Det handlade om förskjutning och den ursprungliga bilkonstruktionen som bara inte fungerade som han ville. Han ville ha snabbhet och prestanda.

Ja, du läste korrekt. March, som klippte tänderna i bilindustrin i Kalifornien i mitten av 1970-talet, experimenterade med den ofta skrattade amfibibilen och har nyligen tagit den till en ny nivå. I WaterCar Python, mars senaste skapelse, har han tagit en konvertibel roadster av osäker stamtavla, designad i några få tweaks och kan nu ta den upp på plan och klocka mer än 60 miles per timme (52 knop) över vågorna. Och det är efter att ha bränt vägarna till sjöstranden med en toppfart på mer än 125 mil per timme (201,2 kilometer per timme), en 12-sekunders kvart mil och 0 till 60 på mindre än fem sekunder.

"Hans idé är om han ser något, han vill ta det till nästa nivå," sade WaterCar-företagets talesman Fred Selby. "Han har alltid varit lockad av utmaningar."

Python är ingen Amphicar, den stadiga men långsamma typiska vintagespeditören i 4: e sjösparader över hela landet. Och med en General Motors LS1 till LS9-motor under huven kan det bara ge Virgin Atlantic-vd Richard Bransons rekorduppsättning 2004 över den engelska kanalen i en engelsk Gibbs Aquada en körning för sina pengar. Det vill säga om det tar såväl utländska stränder som inhemska. Och även om ekonomin kan ha något att säga om Python kommer att vara en lakeside-fixtur - det rullande chassit (sans motor och växellåda) säljer för cirka 170 000 dollar - har locket av detta unika fordon redan pratat.

Medan Python fortfarande befinner sig i de utvecklingsfaser med designjusteringar och förbättringar som ännu inte kunde göras, kunde höja den amfibiska bilstatusen från en nyfikenhet till en kapabel maskin.

Fortsätt läsa för att ta reda på vad som gör WaterCar Python till ett bra amfibiskt fordon.

Innehåll
  1. Vad är under huven (eller i skrovet)
  2. Där gummit möter vattnet
  3. WaterCar Python Design
  4. WaterCar Python Development and Evolution
Är det en bil, eller är det en båt? WaterCar

För att förstå Python måste du förstå det första erbjudandet från WaterCar, Gator. Gator använder en kombination av ett Volkswagen Beetle-chassi och en sammanslagning av Jeep CJ-delar och tillbehör för att skapa det som kan bli den ultimata fiskeupplevelsen.

"Tanken var att skapa ett fordon där du kunde köra till en sjö, köra in och åka till din favoritfiskeplats," sade Selby.

Hjärtat och basen på Gator är en flytande kropp och integrerat mekanikskal tillverkat av glasfiber och flotationsskum. Plunkra basen på ett VW-chassi, lägg i företagets specialiserade växellåda som tillåter omvandling från bil till båt och en förare är på väg att bli en fiskare med växlingen av en spak.

Dave March och WaterCar tog sedan idén om det integrerade skrov- och mekanikpaketet och utvidgade det. I stället för användbarhet drev han prestanda och ser ut - något lite sexigt och grandiost som skulle vända huvudet vid sjön.

"Mars tittade på andra amfibiska bilar och sa: 'Jag vill att det ska gå snabbare,'" sade Selby. De tidiga prototyperna använde en Camaro-esque-uppsättning, som inte gav en acceptabel prestanda.

En successiv återgång till tavlan och testlaboratoriet gav en långsam utveckling av mönster som såg ut som en Corvette bakifrån och en boxy cabriolet sedan framifrån. För sjömän där ute, ja, bilen såg inte ut som någon annan båt på marknaden. Ändå fungerade det som en båt, trots dess utseende. Företaget hade uppnått sitt mål och det var Pythons ultimata överklagande - hastighet och prestanda på land och på vatten, en jonglering som få företag är villiga att lära sig, än mindre perfekt.

"När du utvecklar något som det här så utvecklar du en delad personlighet," sade Selby. "Är det en bil eller är det en båt? Du löser ett problem med den ena delen och sedan löser du ett problem med den andra."

Nästa, ta reda på hur WaterCar hanterade en mängd utmaningar som ett företag står inför och bygger en bil och en båt i ett paket - inklusive hur man styr på land och vatten.

Motorn som för närvarande används i Python producerar cirka 450 hästkrafter; emellertid experimenterar företaget med en 650-hästkraftsmodell. WaterCar

Selby sa att de tidiga modellerna av WaterCar Python syftade till att producera kraft och skapa den bästa designen för att skjuta en båt på 3 800 kilo (1 724 kilogram) genom vattnet, även om vikten vid den tiden faktiskt var närmare 5 000 kilo (2 268 kilo) ). Frågor om bilsidan löstes mestadels, liksom strikta båtproblem. Där allt kom samman var att få de två olika maskinerna att mesh, särskilt på prestandanivå.

"Några av de tidiga motorerna vi försökte fungerade inte," sade Selby. Detta inkluderade en Subaru-motor som skulle brinna ut efter bara några körningar. De bosatte sig så småningom på General Motors LS-serien, en aluminium, V-8, låda som kom i en rad kraftnivåer och var arbetshäst bakom den populära Corvette Z-serien.

Motorn som för närvarande används i Python producerar cirka 450 hästkrafter. Selby sa att företaget experimenterar med en 650-hästkraftsmodell. LS-krattmotorerna är monterade i Pythons bakre del och driver både bakhjulen och framdrivningsmotorn genom ett egenutvecklat Mindiola-växellådessystem.

Selby sa att LS-motorerna har varit mer än tillförlitliga, utan några nedbrytningar hittills, och priset är också rätt - cirka 8 000 dollar för 450-hästkraftsmotorn. Men en ny Python-ägare som går upp till 650-hästkraftsversionen skulle utskala cirka $ 26 000 för motorn ensam.

Steg i takt med motorutvecklingen var bilens skrovdesign. Gator använde ett V-skrov, eller förskjutningsskrov, som begränsade dess hastighet i vattnet oavsett hur mycket skofta en ägare kunde skjuta från motorn. Python använder dock ett hyvelskrov. När fordonet når planhastigheten rider det i huvudsak ovanpå vattnet, snarare än att skjuta igenom det. Detta är samma typ av skrov som finns på racingbåtar. "Din hastighet är i huvudsak obegränsad med ett hyvlande skrov," sade Selby. "Vi har varit där ute på vattnet på 60 mil i timmen, och det är tillräckligt snabbt för mig."

Med det tekniska utmärket började företaget finjustera Pythons utseende och funktion. På nästa sida kommer vi att täcka några detaljer om vad som händer när en bil förvandlas till en båt, och några av de unika utmaningar som en Python-ägare står inför.

WaterCar Python styrs samma på vatten som på land. WaterCar

Att göra övergången från land till vatten är alltid en utmaning med amfibiska bilar och Python stämmer med den regeln. Ändå har marin teknik gjort övergången lite smidigare än i tidigare modeller.

Selby sa att en av fördelarna med Python var dess användning av ett vattenstråleframdrivningssystem, så det finns ingen propell som hänger på ryggen. LS-motorn och Mindiola-växellådan arbetar tillsammans för att ge drivkraften kraft och vridmoment. Denna framdrivningsenhet - företaget testar ut några kommersiella modeller innan den sätter sig på en - suger väsentligen vatten i att använda ett pumphjul och den resulterande kraftfulla vattenströmmen driver fartyget framåt. Styrning av strömmen genom ett rörligt munstycke gör det möjligt att styra.

Eftersom ingen propell är nödvändig och den lilla enheten kan skjutas bort på baksidan av fordonet, sade Selby att Python styrs på samma sätt som på land - via ratt.

"Du vrider ratten åt vänster, och du går till vänster," sade han. "Vi gjorde det av säkerhetsskäl. Vi ville inte ha ett system där det använde olika styrmekanismer för vatten och land. Om du håller det enkelt är det säkrare."

Så när Python rör sig genom vattenobservatören kommer att se hjulen vrida, men hjulen har ingenting att göra med att agera som roder - det är faktiskt vattenframdrivningsmunstycket under vattenlinjen som leder strömmen.

Observatörer kommer också att märka att hjulen är instoppade i bilens kaross. Detta var en ny innovation för Python. Fjädringssystemet använder motsatta luftchocker för att lyfta och sänka hjulen när Python är i vattnet eller på vägen. Luftsystemet dämpar också stötar under körning på land.

Men en av de största utmaningarna för företaget var att hitta ett sätt att kyla motorn. Framdrivningsenheten kyls av vatten, men själva motorn är det luft- och vätskekylda systemet. Med andra ord, när Python är på vattnet, skulle motorn inte kunna svalna sig som den gör på vägen.

Företagets eventuella lösning var att separera motorkylsystemet och montera det så att det fortfarande kunde fungera på vattnet genom att leda sval luft från framsidan av bilen till det bakre motorrummet. Systemet integrerades sedan i den övergripande Python-designen så att ingenting ser ut på sin plats.

Och det är verkligen det James Bond-liknande idealet för en båt som ser nästan exakt ut som en bil som kör på vattnet som tilltalar många köpare. Ändå böjer företaget lite för att utforma eftersom för den något rejäl prislapp och den specialbyggda karaktären av bilen kan en kund ha det så som de vill ha det.

Fortsätt läsa för att lära dig om Python-alternativ och några av de unika detaljerna som krävs för att köra detta en-av-en-typ fordon.

Ägaren måste registrera sin WaterCar Python som en bil och som en båt. WaterCar

När lärdomarna med Gator mötte Dave Marts ambition om en ny design och amfibisk bilnivå 2006, sa Selby att de inte hade någon aning om vilken riktning de skulle in i. "Vi visste att vi ville bygga det bästa amfibiska fordonet vi kunde, " han sa. "Vi var tvungna att ta reda på hur."

Istället för att bygga upp från grunden genomförde företaget idén bakom Gator - nämligen att använda så mycket befintlig teknik som de kunde (Gator använder många komponenter från Jeep CJ-serien) och anpassa den till vad de ville, vilket var en bra strategi för ett bilföretag med begränsade resurser. "Vi använde många andra märken och modeller för att inspirera oss," sade Selby.

Men inspirationen tog ibland en konstig vändning. Ta till exempel den omlindade bakre bänkstolen som påminner om en kryssare - närmare bestämt en sjöcruiser - och framsätena är kaptenstolar. "Det är något vi bara leksakade med," sade Selby. "Just nu är Python genom en utveckling och vi vet inte exakt vad som kommer att fungera och vad som inte kommer. Vi kan ge kunden vad de vill och vad de tycker är bekvämt, så det är där det är för nu."

När en köpare köper ett Python-rullande chassi och väljer motor och växellåda, kan han eller hon välja att antingen ha komponenterna monterade på fabriken, eller montera den hemma som ett gör-det-själv-projekt. Bilen måste då utfärdas ett fordonsidentifikationsnummer (VIN) av staten där den är registrerad.

Därefter kommer ägaren att behöva registrera Python som en bil och som en båt, och få licensskyltar och vattenskoterkort som de kräver av staten. Ljus som krävs för bil- och båtlägen är redan utrustad på Python. Försäkringsbolag kan erbjuda två separata planer (en för varje läge), och vissa försäkringsbolag kan till och med erbjuda amfibisk bilförsäkring specialitet.

WaterCar föreslår att en utbildad varmstångsmekaniker (en med marin erfarenhet) arbetar med Python. Underhållet är i allmänhet detsamma som du skulle hitta med en båt eller bil, men kombinerat i ett fordon. Att ta Python på havet betyder ännu mer underhåll, liknande alla andra saltvattenfarkoster.

Ur Selbys perspektiv är underhåll helt enkelt en del av paketet. Ett unikt fordon kräver undantagsåtgärder för att upprätthålla. Och om en kund köper en Python kommer de troligen att ha det bra med bilens unika behov och kostnaderna för dessa behov också.

Selby sa att intresset för Python växer och WaterCar har fått förfrågningar från Turkiet, Mellanöstern och Kina samt andra regioner i världen. WaterCar ligger nära sitt inte frisläppta antal beställningar som gör det möjligt att öka produktionsinsatserna från att bygga engångsposter till ett snabbare produktionssystem för monteringslinjer - och kanske till och med en kostnadsminskning. Fram till dess planerar företaget att gå vidare med utveckling och utveckling av Python.

För mer information om bilar, båtar, amfibiska fordon och andra relaterade ämnen, följ länkarna på nästa sida.

Relaterade artiklar

  • Hur bilmotorer fungerar
  • Så fungerar Gibbs Aquada
  • Hur det går att starta en båt
  • Hur personliga vattenskotrar fungerar
  • 1961-1968 Amphicar
  • Varför kan båtar av stål flyta på vatten när en stålstång sjunker?

Fler bra länkar

  • WaterCar
  • International Amphicar Owner's Club
  • Gibbs Technologies

källor

  • Amphicoach. (24 juni 2010) http://www.amphicoach.net
  • Amphijeep. (24 juni 2010) http://www.amphijeep.biz/
  • BBC Nyheter. "Branson sätter rekord över kanaler." 14 juni 2004. (24 juni 2010) http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/england/coventry_warwickshire/3805275.stm
  • Boat U.S. Foundation. "Båttyper och användningsområden." (24 juni 2010) http://www.boatus.org/onlinecourse/ReviewPages/BoatUSF/Project/info1b.htm
  • Cool Amfibious Manufacturers International, LLC. (24 juni 2010) http://www.camillc.com
  • Gibbs Technologies. (24 juni 2010) http://www.gibbstech.com
  • Land, luft och hav - Museum of Strange and Wonderful Vehicles. (24 juni 2010) http://www.landairandsea.com/
  • Midwest Amphicar. (24 juni 2010) http://www.midwestamphicar.com/
  • Schwimmwagen. (24 juni 2010) http://www.amphicars.com/schwimmauto/index.html
  • Selby, Fred. Företagets talesman för WaterCar. Personlig intervju. Genomförd 20 januari 2010.
  • International Amphicar Owner's Club. (24 juni 2010) http://www.amphicar.com
  • WaterCar. (24 juni 2010) http://www.watercar.com



Ingen har kommenterat den här artikeln än.

De mest intressanta artiklarna om hemligheter och upptäckter. Massor av användbar information om allt
Artiklar om vetenskap, rymd, teknik, hälsa, miljö, kultur och historia. Förklara tusentals ämnen så att du vet hur allt fungerar