Hur Frazer Cars fungerar

  • Thomas Dalton
  • 0
  • 3226
  • 592
Frazer "Standard" var faktiskt en icke namngiven följeslagare till Manhattan.

Frazer var en av de få riktigt nya amerikanska bilar efter andra världskriget, men hanterade bara ett kort, något olyckligt liv. Namnet hedrade Joseph Washington Frazer, den högfödda aristokraten (härstammade från Virginia Washingtons) som älskade bilar och blev en superförsäljare genom stints på Packard, Pierce-Arrow och General Motors. Frazer arbetade också med Walter P. Chrysler på 1920-talet och återupplivade den döda Willys-Overland i slutet av 30-talet.

I början av 40-talet såg Frazer efter att bygga en ny efterkrigsbil, en idé som också uppstod för Henry J. Kaiser, västkustens metaller och konstruktionstycoon som hade visat sig vara krigsfria frihetsfartyg dubbelt snabbt. Frazer och Kaiser träffades, slog av den och bildade Kaiser-Frazer Corporation i juli 1945, med Frazer som president, Kaiser som styrelseordförande. Det verkade vara en match som gjordes i bilens himmel: Joes otvivelaktiga försäljningsförmåga gift med Henry J.: s stora tillverkningsresurser.

Efter att ha övervägt flera förslag (inklusive en radikal front-drive design), bosatte de sig på en konventionell bakdriven fyrdörrs sedan med modern spolskyddstyling av den berömda kundkonstruktören Howard A. "Holländska" Darrin. Slutprodukten var inte allt Darrins arbete - inte heller till hans tillfredsställelse - men det var smidigt och ganska stilfullt under perioden, med det diskutabla undantaget av den höga trubbiga huven.

Två versioner planerades: ett medelstort pris Kaiser och en lyxig Frazer. Henry J, som tänker stort som vanligt, anpassade sig för Kaisers genom att köpa Fords enorma, krigsmästare på krigstid vid Willow Run, Michigan. Frazers skulle byggas av Graham-Paige i Detroit, nyligen förvärvade av Joe och hans medarbetare. Men G-P grundades och såldes ut till K-F 1947, så alla utom de tidigaste Frazers byggdes tillsammans med Kaisers.

Båda tillverkarna började produktionen i juni 1946 (för modellåret 47). Varje erbjuds grundläggande och exklusiva modeller. Frazers var namnlösa "Standards" och Manhattans. Det fanns bara en motor: en långsiktig 226,2-kubik tum flathead sex, i grund och botten den kontinentala "Red Seal" -konstruktionen förbättrades och mestadels byggd av K-F. Frazer annonserade det som "Supersonic Six", men med bara 100/110 hästkrafter för att pressa över 3300 pund, agerade ingen K-F-bil med jetmotor.

Åtminstone det "Darrin-stil" karosseriet erbjuder enastående passagerarrum - inklusive branschens bredaste framsätet - 64 tum - och det robusta rutan med chassi med modern front-spiral / bakre bladfjädring.

Ursprungligen byggde K-F två Kaisers till varje Frazer, vilket återspeglade det sistnämnda högre $ 2295 startpriset - nära Cadillac-territoriet. Manhattan var cirka $ 400 mer, men också elegant klädd i nylon och fin Bedford-sladdduk nycklad till exteriörfärger, som vanligtvis var tvåfärgade. Klädsel av helt läder fanns också.

Tyvärr saknade denna Cadillac-prisrival en automatisk växellåda av något slag, än mindre en som matchar ultrasmooth Hydra-Matic: bara en tre-växlad manuell eller samma sak med valfri Borg-Warner overdrive ($ 80).

Trots de styva priserna, bristen på automatik och ingen åttacylindrig motor i sikte åtnjöt K-F en stark initial försäljning för att tjäna pressens sobriquet av "efterkrigstidens underföretag." Fortfarande tvivlade vissa observatörer på den dynamiska ledningsduon. Henry Kaiser, sa de, kände inte till en bil från en motorbåt, medan Frazer bara hade sålt bilar, inte byggt dem.

Trots detta lyckades K-F trots bristen på efterkrigsmaterial och bildade ett spricklag av expeditörer som fodrade landet för allt från plåtstål till koppartråd. De fick vanligtvis vad de ville - men till ett pris, det främsta skälet till att bilarna kostar så mycket. Fortfarande gjorde K-F den högsta produktionen av alla oberoende 1947-48, med total volym tillräcklig för nionde plats i produktionsloppet.

Frazer Manhattan närmade sig Cadillac-priset utan att erbjuda jämförbara bekvämligheter och mottogs därför dåligt av allmänheten.

Och varför inte? Både Kaiser och Frazer hade fördelen att vara helt nya bilar utan förkrigslänkar, och båda var lättillgängliga (även om konkurrenterna snabbt återvände till produktionsnivåerna före förkriget). De såg också bra ut: väldigt ren, med blygsamma horisontella galler (Frazer's var lite mer utsmyckade än Kaisers) och lite dekorativt krom eller skulpturerat plåt, vilket återspeglar Darrins designidealer.

En lång 123,5-tums hjulbas gav en smidig körning, och den sexcylindriga motorn, även om den plodding, levererade utmärkt bränsleekonomi. Men detta var en hård ålder när köpare ville ha all prestanda och krom de kunde få. Även om Frazer så småningom skulle komma till valfri huvprydnader och mer glittrande interiörer, skulle bristen på åttacylindrarkraft visa sig öka försäljningsansvaret för de priser som debiteras.

För mer information om avaktiverade amerikanska bilar, se:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker
äggkratgaller och rektangulära parkeringslampor.

Frazer gick aldrig riktigt mycket utöver sin ursprungliga formel. I själva verket förändrades '48-modellerna bara i detalj men kostade ännu mer: $ 2483- $ 2746. Så även om efterkrigssäljarens marknad fortfarande var i full gång, minskade Frazer-volymen olyckligt för modellåret '48, från 68.775 till 48.071.

Sedan en grov felberäkning. Genom att veta att hans företag bara kunde föra ut ansiktslyftningar mot helt nya modeller från Big Three och Nash, rekommenderade Joe Frazer att skära 1949-produktionen och sedan komma tillbaka med helt nya mönster för 1950. Men Henry Kaiser ville inte höra det och förklarar, " Kaisern går inte tillbaka! "

Förutsägbart vann Henry. I protest avstod Joe till den meningslösa positionen som styrelsens vice ordförande, och Henry utsåg sin egen son, Edgar, till president. K-F verktyg för 200 000 bilar, men slutade bara sälja 58 000 för '49. En lång nedförsbacke hade börjat.

Frazerna '49 tog på sig ett äggkratgaller, framstående rektangulära parkeringslampor och stora vertikala bakljus med två linser. Det fanns också en ny fyra-dörrs cabriolet på Manhattan, men det var i bästa fall ett provisoriskt jobb. Riktat att göra eller dö skar ingenjörerna John Widman och Ralph Isbrandt toppen av en sedan, behöll B-pelare med små inbyggda glasrutor och köpte nedsnickade X-medlemramar till ett överdrivet pris. Men till över 3000 dollar kunde den fyra dörrarna med flop-top Frazer helt enkelt inte sälja i livskraftiga nummer.

Ingen kunde heller '49 Frazer. Som ett resultat reseriales omkring 5000 '49 rester för en kort körning från 1950 som avslutades våren samma år. Produktionen under de två säsongerna uppgick till knappt 25 000 enheter, inklusive bara 70 cabrioleter i Manhattan. Det uppskattas att endast 15 procent av det totala antalet såldes som 1950-modeller.

Frazers 1951 förkortades också, men bilarna såg häpnadsväckande annorlunda ut, tack vare en effektiv om- och bakre redo av Herb Weissinger från K-F Styling. Avsikten var att använda de återstående bodyshellsna 1949-50. Således blev återstående Kaiser Vagabond verktygssedaner (med dubbel lucklucka och vikbar baksäte) standard-trim '51 Frazer Vagabonds, medan Kaiser Virginian fyra-dörrars "hårddiskar" gjordes till 1951 Frazer Manhattans.

Pillared sedans tilldelades Frazers standardlinje, men trimmas som 1950 Manhattans. Uppmuntrad av den försenade ankomsten av Hydra-Matic som ett alternativ på $ 159 beställde återförsäljare 55 000 av '51 Frazers, men fick endast 10 214. Frazer var död.

Frazer Manhattan 1951 hade attraktiv funktioner men kom för sent för att rädda Frazer.

K-F-stylister hade skapat många återgivningar för framtida Frazers baserat på Darrins snygga och låga "Anatomic" Kaiser från 1951. Men dessa och andra planer blev dödfödda när Joe Frazer lämnade företaget tidigt '49. Två år senare var Kaisers upptagen med sin nya lilla bil, Henry J - och resterna '51 Kaisers. I efterhand borde de verkligen ha lyssnat på Joe.

För mer information om avaktiverade amerikanska bilar, se:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker



Ingen har kommenterat den här artikeln än.

De mest intressanta artiklarna om hemligheter och upptäckter. Massor av användbar information om allt
Artiklar om vetenskap, rymd, teknik, hälsa, miljö, kultur och historia. Förklara tusentals ämnen så att du vet hur allt fungerar