Sunbeam Sports Cars

  • Cameron Merritt
  • 0
  • 980
  • 43

Sunbeam började 1877 och byggde cyklar på sin Sunbeamland Cycle Factory. Vid sekelskiftet producerade Sunbeam sina första bilar som listade hästkrafter i enstaka siffror. Alla måste dock börja någonstans, och 1959 var Sunbeam fortfarande kvar (om än samarbetat med Rootes Group).

En lång väg från den första 3-hästkraften, 1959, såg Sunbeam Alpine. Egentligen den andra Sunbeam-modellen som använde det alpina namnet, namnet var det enda det delade med sin föregångare. Bilen var en framgång och fick betydande uppgraderingar varje modellår. Prestanda tog ett steg framåt med Sunbeam Le Mans Alpine från 1962, med en motor som justerats för att matcha specifikationerna från föregående års Le Mans vinnare.

Några år längs vägen tappade Sunbeam på en legend. Efter att ha sett de fantastiska resultaten av Carroll Shelbys sammansmältning av en Ford-motor med en A.C.-kropp (AC Shelby-Cobra), anställde Sunbeam Shelby för att göra samma sak med Alpine-chassit. Shelby fick jobba och Sunbeam Tiger föddes. Tyvärr stod politik i tigerns väg. Trots otroliga prestanda, strax efter Tiger introduktion, köpte Sunbeam av Chrysler, och Chrysler var orolig med att sälja en bil med en Ford-motor. Efter ett misslyckat försök att byta ut Ford-motorn mot en av Chryslers egna avbröts modellen.

Ta reda på resten av Sunbeam-berättelsen på följande sidor. Inkluderade är detaljerade profiler av bilarna, inklusive specifikationer och fotografier.

För att lära dig mer om Sunbeam och andra sportbilar, se:

  • Hur sportbilar fungerar
  • Nya sportbilrecensioner
  • Begagnade sportbilrecensioner
  • Muskelbilar
  • Hur Ferrari fungerar
  • Så fungerar Ford Mustang
Subeam Alpine var symbolen på 50-talsstil med dess glödlampor och vindruta.

När Rootes avbröt den ursprungliga Sunbeam Alpine 1955 (se post) försökte den inte ens en ersättning, främst för att den skulle börja granska hela sin personbilflotta det året. Men uppgiften slutfördes 1958, och Rootes kunde åter ta upp en sportbil. Resultatet dök upp året efter som en ny, väldigt annorlunda alpint.

Som sin föregångare lånade denna Sunbeam Alpine fritt från Rootes vanliga familjesedaner. Men istället för en medelklassplattform i medelklass, var basen den mindre och billigare enhetstålstrukturen som mestadels utgör den nya företagslinjen. Variationer som består av en grundläggande fyrdörrens sedan, Hillman Minx; en exklusiv version, Singer Gazelle; och en derivatkupong, Sunbeam Rapier.

Cabriolet och stationvagn erbjöds också, tillsammans med en två-dörrar kort chassivagn / panelbil, Hillman Husky. (Alla dessa sågs i USA, några oftare än andra.) Så även om den hade samma namn, hade den nya Sunbeam Alpine inga tekniska eller stylinglänkar med den tidigare.

I ett intressant joint venture överlämnades alpinteknik och initial montering till Armstrong-Siddeley från Coventry i utbyte mot en ny sex som driver Rootes nästa generation av stora Humber-bilar. Styling var ett internt jobb, fortfarande en öppen tvåsitsig men mycket modernare, ända ner till en böjd, men inte insvept, vindruta och trendiga bakfinnar.

"Moderna" funktioner finns i överflöd, inklusive rullbara dörrfönster, en lätt uppsatt mjuk topp, ordentlig värmare och helt utrustad instrumentbräda. Alternativ sprang till en avtagbar hårddisk av stål och elektrisk överdriv. Med allt detta, plus amerikaniserad styling, betraktades Sunbeam Alpine allmänt som mer sportturer än traditionell sportbil.

Tillägg till 50-talet chic, Sunbeam Alpine med framstående bakre svans fenor.

Ungefär samma storlek som en MGA eller Triumph TR3 (se poster), använde Sunbeam Alpine den korta hjulbas Husky underramen i kombination med något förbättrad Rapier-löputrustning. Kraft kom ursprungligen från 1,5-litersversionen av företagets luftventil fyra, rankad till 78 hästkrafter och bra för nästan 100 km / h i magasinens vägtest (av bilar som troligen justerades lite). Naturligtvis var den nya alpinen lättare och mer flexibel än originalet, och därmed hård konkurrens om MG och TR. Det var något tyngre och mindre kraftfullt än de var, men erbjöd överlägsen strukturell styvhet.

Inte för att Rootes, dess återförsäljare eller kunder klagade, särskilt eftersom Alpine gradvis förbättrades. Liksom USA: s Corvette verkade det faktiskt få värdefulla förändringar nästan varje år och därmed få en tydlig försäljningsfördel jämfört med de flesta konkurrenter.

Progressionen var enkel och ganska snabb. Hösten 1960 förde en serie II-modell med en 1,6-liters motor på 80 hk. Serien III följde i början av 1963 med en andra modell som heter GT. Detta innehöll en något avstängd motor, valnötsbelagd instrumentbräda och den borttagbara hårddisken, men konstigt, ingen fällbar topp. Fenorna skars ner för serie IV, som böjde sig tidigt '64 med en ny extrakostnad automatisk växellåda.

En hel synchromeshmanual kom senare samma år. Senast kom sena 1965-serien V, sans automatiskt alternativ men har 1725 cc och 92 hk. Det var förutsägbart den snabbast accelererade alpinen, men maximal hastighet fastnade på något sätt vid 98-100 mph. Trots detta fortsatte denna vackra lilla bil framgångsrikt i början av 1968, då Chrysler Corporation hade tagit över Rootes och ledde nya produkter, några bra, några fruktansvärda.

Sunbeam Harrington Le Mans bytte ut Alpines svansfenor för en svängande fastback bak.

Det mest sällsynta av dessa Sunbeam Alpines var Le Mans 1962-63, en unik fastbackkupékonvertering av Harringtons coachworks. Det började med en serie II roadster-klippa av fenor och utrustad med ett smidigt glasfibertak som avslutades i en omvänd "ankahalta." Diskreta linjer (pinstripes) gömde sömmarna där plast mötte metall bakåt, vilket gjorde att den färdiga produkten ser ut som om den hade varit den ursprungliga designen.

Sittplatserna trimmades i läder eller vinyl (det varierade från bil till bil), streck i traditionell valnöt. 1.6-litersmotorn var inställd på "Stage 2" -specifikationerna, som på fabriksbackar som hade vunnit indexet för termisk effektivitet vid Le Mans 24 timmar 1961. Den här förbättrade accelerationen men påverkade inte topphastigheten. Även varmare "Stage 3" -inställning kunde inte lyfta maximalt över 110 mph.

Som specialbyggda jobb var "Harringtons" (Rootes inte använde det här namnet i USA) inte billiga. Sunbeam Harrington Le Mans kostade 3995 $, vilket var nära Corvette territorium, mot 2800 $ eller mindre för en modern Sunbeam Alpine. Harrington gjorde andra alpina omvandlingar, inklusive en lågmotordriven GT-fastback, men Le Mans var den bästsäljande, även om den bara såg 250 exemplar.

Det skulle finnas ytterligare en alpin, en produkt från Chrysler-regimen och inte förväxlas med dessa två-sittplatser. Detta var lite mer än en pelarefri fastbackversion av den vardagliga sen-sixties Hillman Hunter sedan (Sunbeam Arrow i USA) och lika tråkig och spärrar en het Holbay-inställd brittisk marknadsmodell som heter H120 (för dess påstådda 120 km / h max ). Chrysler gjorde en halvhjärtad amerikansk försäljningsinsats 1969-70 och kastade sedan sitt fångstimport med Mitsubishi of Japan - vilket är en historia för en annan tid.

För att lära dig mer om Sunbeam och andra sportbilar, se:

  • Hur sportbilar fungerar
  • Sportbilar på 1950-talet
  • Sportbilar på 1960-talet
  • Nya sportbilrecensioner
  • Begagnade sportbilrecensioner
  • Muskelbilar
  • Hur Ferrari fungerar
  • Så fungerar Ford Mustang
Sunbeam Tiger's snygga stil tänker på en liten Shelby Cobra, och med goda skäl: Carroll Shelby själv var involverad i dess design.

Shelbys A.C. Cobra var inte den enda brittiska sportbilen som gynnade Ford V-8-kraften. Sunbeam Tiger stoltsade med äkta Carroll Shelby-engagemang och kunde betraktas som ett slags "Cobra junior."

Sunbeam var det sportligaste av flera engelska varumärken som kontrollerades av Storbritanniens Rootes Group. Sunbeam hade kört Grand Prix-evenemang och Indianapolis och byggt sportbilar före Rootes-övertagandet 1935. Rootes marknadsförde turneringsbilar under Sunbeam-Talbot-märket, men inte förrän på 50-talet kom namnet fram på en sportbil, Sunbeam Alpine.

Söker mer prestanda för denna pålitliga om blygsam utformade fyrcylindriga roadster, kontrakterade Rootes med Shelby för en prototyp med Ford small-block power. Döpt Tiger - efter Sunbeams 19-hastighetsrekordbil - debuterade den på New York Auto Show 1964 och gick snart i produktion i England.

Synligt lik den samtidigt Sunbeam Alpine delade Sunbeam Tiger Cobras 260-cid Ford V-8, men i mildare ton än den 260 hk bomben. Ändå var dess 164 hk mer än dubbelt så mycket som alpinen hade, och vid 9,5 sekunder 0-60 mph var den nästan dubbelt så snabb. Den bakre bakaxeln och fyrväxlad växellådan var Fords, men chassit var Sunbeam Alpine modifierat av Shelby med en styvare fjädring och rack-och-kugghjulstyrning. Bromsarna förblev främre skivor och bakre trummor. Hantering, väghållning och körkomfort fick höga poäng, även om de magra däcken och vridmomentet V-8 gick till axelhopp och dålig dragkraft utanför linjen.

Sunbeam Tiger skröt en Ford V-8, vilket gav den mycket muskler, men slutligen stavade sin undergång när Sunbeam förvärvades av Chrysler, som inte ville ha en Ford-motor i sin sortiment.

På $ 3499 hittade Sunbeam Tiger 6495 köpare innan en förbättrad Tiger II gick ut till försäljning 1967. Det hade Fords 289-cid V-8 på 200 hk och märken som läste “Sunbeam V-8” istället för “Powered by Ford 260.” Noll-60 gånger föll två sekunder och toppfarten steg fem mph. De flesta Cobra-hastighetsutrustningar kan vara utrustade, inklusive dubbla fyra-fat kolhydrater för upp till 300 hk.

Sunbeam Tigers var produktionsklass-racerhot i Amerika och rallyvinnare i Europa. På gatan var de betydligt snabbare än den sista av de stora Healeys eller den första av Triumphs sexcylindriga TR. Men det spelade ingen roll. Chrysler hade köpt in Rootes-gruppen 1964 och kunde inte tåla en Ford-driven bil. Sunbeam Tiger II dumpades obehörigt under 1967.

För att lära dig mer om Sunbeam och andra sportbilar, se:

  • Hur sportbilar fungerar
  • Sportbilar på 1960-talet
  • Nya sportbilrecensioner
  • Begagnade sportbilrecensioner
  • Muskelbilar
  • Hur Ferrari fungerar
  • Så fungerar Ford Mustang



Ingen har kommenterat den här artikeln än.

De mest intressanta artiklarna om hemligheter och upptäckter. Massor av användbar information om allt
Artiklar om vetenskap, rymd, teknik, hälsa, miljö, kultur och historia. Förklara tusentals ämnen så att du vet hur allt fungerar