Hur Tucker Cars fungerar

  • Cameron Merritt
  • 0
  • 4000
  • 846
Tucker Torpedo från 1948 var anmärkningsvärt innovativ, men bara 50 bilar producerades någonsin.

Preston Thomas Tucker var en livlig, 200 kilos, sex fot som drömde stort och kunde samla in stora pengar - snabbt. Han var branschveteran med försäljningserfarenhet hos Stude-baker, Dodge och på andra håll, och en svårföretagare som säkerställde finansiering från Henry Ford för att bygga Indy racerbilar 1935. Han byggde också en höghastighets militär speiderbil 1937. I 1948 överraskade Tucker alla med "Den mest helt nya bilen på femtio år."

Nytt var det. En torpedoformad fastback-fyrdörrs sedan, Tucker "48" såg ut precis som "framtidens bil" som länge förväntas av krigströtta amerikaner. Utformad av den framtänkta Alex Tremulis på en 128-tums hjulbas, den var 219 tum lång men bara 60 tum hög - låg för dagen. Engineering bröt lika skarpt från Detroit-konventionen, med helt oberoende fjädring och en bakmonterad platt-sex. Den senare härstammade från en krigstiden luftkyld helikopterenhet, men skröt med ett helt tätat vattenkylningssystem - en bransch först. Hästkraften var 166 och vridmomentet en dunkande 372 pund-fot från 335 kubik tum, men ändå väger legeringen bara 320 pund. Chassit var en robust perimetyp med låda med en underram i varje ände.

Brist på tid, pengar och till och med teknik utesluter en böjd vindruta, skivbromsar, "Torsilastic" gummifjädrar och andra innovationer som föreslagits av Preston. Men bilen hade fortfarande många nyheter: centrala "cyklops-öga" -strålkastare som vände med framhjulen, dörrar skurna i taket för att underlätta in- och utgång, en rymlig 6-passagerarstuga med "trappsteg" golv och utbytbar front / baksäten (för att jämna ut klädsel). Säkerhetsfunktioner överflöd också, och inkluderade massiva stötfångare; infällda eller skyddade vred, knappar och spakar; vindruteglas som dök ut oskadligt på stötar; och en "säkerhetskammare" där främre passagerare kan dyka "i fall av förestående kollision."

Trots sin storlek och 4200 kilo heft, kunde Tucker hantera sprinten 0-60 mph på cirka 10 sekunder. Toppfarten var minst 120 mph, tack vare den aerodynamiska stylingen med en uppskattad dragfaktor på 0,30 - bra även i dag. Fabrikstester visade en krediterbar 20 mpg vid en stadig 50-55 mph. Lika trevligt kombineras bakmotorns layout, helt oberoende fjädring och mittpunktstyrning för överraskande enkel hantering och säkert väghållning.

Tuckern skulle troligen ha sålt bra trots ett Cadillac-liknande beräknat pris på cirka 4 000 dollar. Men produktionen slutade bara på 50 bilar, plus den berömda prototypen "Tin Goose". Alla byggdes före augusti 1948, de sista 37 på en kort monteringslinje i en renoverad Dodge-anläggning i krig på Chicagos South Side.

Preston hävdade alltid att Tucker var för bra för att leva, och bevis tyder på att Detroit-anläggningen kände sig hotad av den. Men Tucker själv dömde företaget genom att flytta med misstänksam hast och utfärda 15 miljoner dollar i aktier för att finansiera det. Detta ledde till anklagelser om "snabbt-sälja" taktik och en sond av Securities and Exchange Commission som lockade en mängd negativa reklam. Med det gick Tucker och sju medarbetare till rätta i oktober 1949 på 31 räkningar av konspiration och värdepapper och postbedrägeri. Alla frikändes i januari 1950 efter det som juryen sade ett farfarförfarande. Ironiskt nog hade Tucker Corporation fortfarande medel för att producera sin bil, men allmänhetens förtroende var länge borta. Mottagare övervägde kort att gå vidare innan de auktionerade allt till 18 cent på dollarn. Tuckers dröm var död.

Tremulis skissade senare en fantastisk fastbackkupé som kallas Talisman som en föreslagen ny Tucker från 50-talet, och till och med Preston hade uppenbarligen fortfarande förhoppningar om att bygga en bil efter hans prövning i Chicago. Även om Tucker bryts av erfarenheten, flyttade han till Brasilien och planerade en sportbil med två säten, Carioca, när han dog den 26 december 1956. Han var bara 53.

Tucker-sagan har sedan dess åtagit sig att filma in Tucker: Mannen och hans dröm, släpptes 1988. Även om filmen är bra drama, spelar regissör / producent Francis Ford Coppola snabbt och löst med några fakta - precis som Preston ibland gjorde. Till exempel visar den avslutande "parade" -sekvensen de flesta varje Tucker som byggs, inklusive två som ägs av Coppola själv, men de dyrbara få bilarna gjorde aldrig en triumferande procession strax efter att Tucker-domen meddelades, än mindre i oförutsägbart vårväder Chicago. Åtminstone bör du inte oroa dig över Tuckers som blir krossade i en tidigare scen; de är kopior.

För mer information om avaktiverade amerikanska bilar, se:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker



Ingen har kommenterat den här artikeln än.

De mest intressanta artiklarna om hemligheter och upptäckter. Massor av användbar information om allt
Artiklar om vetenskap, rymd, teknik, hälsa, miljö, kultur och historia. Förklara tusentals ämnen så att du vet hur allt fungerar