Hur påverkar mångfalden av biobränsletillväxt samhället och miljön?

  • Rudolf Cole
  • 0
  • 4925
  • 819
Biodrivmedel kan hjälpa världen att bryta sitt beroende av fossila bränslen, men hur kommer odlingen av dessa grödor att påverka samhället och miljön? iStockphoto / Think

Människor längtar efter energi. Vi hoppar det som en törstig hund vid en vattenskål. Vi behöver energi för att värma våra hem, driva våra fabriker och tända våra gator. Energi får saker att hända. Ändå är världens energiförsörjning långt ifrån obegränsad. Merparten av vår energi kommer från fossila bränslen som kol, olja och naturgas. Och en dag kommer världen att ta slut på dem, och våra främsta maktkällor.

Fortfarande är vår önskan om fossila bränslen, särskilt olja, omättlig. Tänk på detta: Människor konsumerar 85 miljoner fat olja om dagen; Amerikanerna ensamma använder 18,6 miljarder fat per dag [källa: Cocks, Central Intelligence Agency]. Analytiker säger att oljeproduktionen nådde sin topp 2006, men den globala ekonomin expanderar bara [källa: Sills]. Experter säger att den globala energianvändningen sannolikt kommer att öka med 36 procent under de kommande 25 åren, med att Kina bara ökar sin förbrukning med 75 procent, vilket ytterligare anstränger den globala energiförsörjningen [källa: Sills]. För att inte tala, bränna fossila bränslen frigör växthusgaser i atmosfären, vilket är skadligt för miljön och individernas hälsa.

Vad betyder allt detta? Experter säger att vi måste minska vårt beroende av fossila bränslen och hitta alternativa energikällor. Ett av dessa alternativ är att skapa bränsle från växter, även känd som biobränslen. Några av dessa så kallade "energigrödor" inkluderar majs, vete, sojabönor, alger och till och med solrosor. Forskare konstruerar också generna för vissa växtarter i hopp om att få dem att växa snabbare och större och kunna lagra mer energi.

Men dessa energigrödor har potential att påverka vårt samhälle och miljö på sätt som vi inte helt förstår. Läs vidare för att ta reda på hur de kan påverka dig och kommande generationer.

1973 slutade de oljeproducerande länderna i Mellanöstern att exportera olja. Embargot var en väckning till resten av planeten. Regeringar kretsade för att hitta alternativa energikällor, och många nationer började på allvar för att omvandla energigrödor till biobränsle.

Energigrödor har många fördelar. De kan minska vårt beroende av råolja, och till skillnad från fossila bränslen är energigrödor hållbara - vilket betyder att de troligen aldrig kommer att ta slut. Dessutom är biobränsleindustrin en viktig jobbstillverkare. Enligt Biotechnology Industry Association kommer biobränsleindustrin att skapa 190 000 arbetstillfällen i USA år 2022. Dessutom kan produktionen av biodrivmedel minska den amerikanska petroleumimporten med 70 miljarder dollar på 12 år [källa: Biotechnology Industry Association].

Många av energigrödorna och biobränslena är bättre för miljön än fossila bränslen. Jordbrukare kan plantera energigrödor nästan var som helst i världen, och vissa av dessa grödor, som switchgrass och jatropha, trivs faktiskt på mark som är värdelös för odling av matgrödor. Grödorna absorberar också koldioxid från atmosfären, vilket minskar mängden värmefångande gaser. Dessutom skapar biobränslen mindre smog och andra irriterande medel, vilket påverkar människors hälsa på ett positivt sätt.

På en annan nivå kan vissa energigrödor, som växelgräs, förbättra markbevarandet genom att begränsa erosion. Andra grödor lockar gynnsamma insekter, såsom Ladybaggar och bin som kontrollerar skadedjur och pollinerar grödor [källa: Science Daily].

Men inte alla effekterna av energigrödor kan vara positiva. Fortsätt till nästa sida för att se några av de negativa effekterna de kan ha på miljön och samhället.

Energimaskiner

Varje grön fabrik är en energiproducerande fabrik. Växterna absorberar solljus och förändrar det till kemisk energi genom fotosyntes. Omvandling av denna kemiska energi skapar ljus och värmeenergi.

Bearbeta majs till etanol kräver en enorm mängd fossilt bränsle och släpper enorma mängder växthusgaser och föroreningar. iStockphoto / Think

Sirenlåten om inhemskt odlade energigrödor som minskar beroendet av främmande olja medan miljön rengörs är mer än lockande. Det låter för bra för att vara sant. I vissa fall är det det. Gräva djupare och du kommer att upptäcka att vissa energigrödor gör mer skada än nytta.

Tänk på palmolja. Biodiesel destillerad från palmolja är effektiv och hjälper ekonomierna i Malaysia och Indonesien. Ändå bränner bönder tusentals tunnland regnskog varje dag för att ge plats för palmplantager. Denna förstörelse hotar otaliga djur- och växtarter och påverkar jordens vädersystem. Produktionen av palmolja producerar 10 gånger så mycket växthusgas som olja [källa: Brune].

Biokrop kan också påverka världens livsmedelsförsörjning. 2009 gick 25 procent av alla majs- och spannmålsgrödor som odlades i USA till biobränsleproduktion, inte livsmedelsproduktion [källa: Vidal]. Vissa jordbrukare är ovilliga att plantera matgrödor eftersom biobränslegrödor är mer lukrativa. Som ett resultat stiger matpriserna.

På samma sätt kanske majsetanol inte är lika miljövänligt som de flesta tror. Om raffinaderier förvandlade varje majskorn i USA till etanol, skulle det bara ersätta 12 procent av bensinen [källa: Brune]. Dessutom använder jordbrukarna mycket fossilt bränsle för att odla och bearbeta majs till etanol, vilket orsakar en ökning av växthusgaser. Från gård till gastank producerar majsetanol endast 15 procent mindre atmosfärisk växthusgas än motsvarande mängd bensin [källa: Tillman och Hill].

Vissa biokrop kan också påverka djurlivet negativt. Forskare vid University of Wisconsin-Madison säger att antalet fågelarter i övre Mellanvästern kan minska mellan 7 och 65 procent om jordbrukarna planterar majs och andra årliga energigrödor. Forskare säger att många arter, inklusive fåglar, gillar att leva i områden med olika växter. Att plantera storskaliga radgrödor, till exempel sojabönor och majs, skulle minska fågelns biologiska mångfald, säger de [källa: Tenenbaum].

Experter säger att om vi väljer våra energigrödor på ett klokt sätt kan de ge världen klimatvänlig energi. Men frågan om miljoner dollar är verkligen vilka biokrop ska vi växa och var ska vi odla dem?

relaterade artiklar

  • 10 ätliga biobränslen
  • 10 Top Biofuel Crops
  • Car Smarts: Biofuel
  • Mat eller bränsle?
  • The Ultimate Biofuels Crops Quiz
  • Hur Biodiesel fungerar
  • Är fettbilar lagliga?
  • Tävlar biodrivmedel med mat?
  • Grassoline: Kan vi bränna våra bilar med gräs?
  • Kommer alternativa bränslen att tappa ut globala majsleveranser?

Fler bra länkar

  • U.S. Department of Agriculture
  • North Carolina State University
  • National Aeronautics and Space Administration

källor:

  • Organisation för bioteknikindustri. "Ny rapport visar avancerad biobränsleindustri kan skapa jobb, ekonomisk tillväxt." 25 februari 2009. (nov. 2010) http://www.bio.org/news/pressreleases/newsitem.asp?id=2009_0225_02
  • Brune, Michael. "Coming Clean: Breaking America's Addiction to Oil and Coal." Sierra Club Books. 2008.
  • Central Intelligence Agency. "The World Fact Book: Country Comparison Oil-Consumption." (Nov. 2010) https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/rankorder/2174rank.html
  • Cocks, Franklin Hadley. "Energibehov och klimatförändringar: frågor och lösningar. Wiley-VCH Verlag Gmbh & Co. 2009.
  • Science Daily. "Biofuel Crop Diversity Addit Value, säger forskare." 26 januari 2010. (nov. 2010) http://www.sciencedaily.com/releases/2010/01/100125094647.htm
  • Sills, Ben. "Oljeproduktion sannolikt toppade 2006 kommer att ersättas av biobränslen, säger IEA." Bloomberg. 17 november 2010. (nov. 2010) .http: //www.bloomberg.com/news/2010-11-17/oil-output-waar-peaked-in-2006-will-be-replaced- by-biobränslen-iea-says.html
  • Tenenbaum, David. "Val av bioenergi kan dramatiskt förändra Midwest-fågelns mångfald." University of Wisconsin-Madison. 24 oktober 2010. (nov. 2010) http://www.news.wisc.edu/18479
  • Thomas, Isabel. "Fördelarna och nackdelarna med biomassakraft." Rosen Publishing. 2008.
  • Tilmann, David och Hill, Jason. "Majs kan inte lösa vårt problem." The Washington Post. 25 mars 2007. (nov. 2010) http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2007/03/23/AR2007032301625.html
  • Vidal, John. En fjärdedel av USA: s grödor som matas till bilar - inte människor, visar nya siffror. "The Guardian. 22 jan 2010. (nov. 2010) http://www.guardian.co.uk/en miljø/2010/jan / 22 / kvarts-us-Spannmåls biobränslen livsmedel
  • Walker, Niki. "Biomassbränsleförändring." Crabtree Publishing. 2007.



Ingen har kommenterat den här artikeln än.

De mest intressanta artiklarna om hemligheter och upptäckter. Massor av användbar information om allt
Artiklar om vetenskap, rymd, teknik, hälsa, miljö, kultur och historia. Förklara tusentals ämnen så att du vet hur allt fungerar