Kan jag verkligen bränna begagnad vegetabilisk olja i min bil?

  • Vova Krasen
  • 0
  • 4816
  • 1054
Denna flaska använt matolja användes för att fylla bensintanken från den konverterade Mercedes Mercedes Benz 300 Turbo Diesel. Se fler alternativa bilder på bränslefordon. ROBYN BECK / AFP / Getty Images

Det skulle vara trevligt om vi kunde hitta en ny typ av bränsle att använda i våra bilar, något som ger oss bra körsträcka och inte kostar mycket. Tänk om vi skulle kunna använda något vanligt och lättillgängligt ämne för bränsle? Tänk om vi kan använda ett ämne som ingen verkligen vill: Om de kommer att kasta bort det, skulle de förmodligen bara ge det till oss om vi frågade, eller?

Gratis bränsle skulle vara bra - om vi kunde få det. Otroligt, det är exakt vad vissa människor får genom att använda vegetabilisk olja i sina bilar. De flesta restauranger kasta bara bort sakerna när de är klara att laga mat med det, så vegetabiliska fläktfans räknar upp sina lokala matställen för att regelbundet komma att hämta partier med gammal olja. Spelar det ens vilken typ av körsträcka du får när bränslet är gratis?

Naturligtvis finns det en fångst: Du kan inte bara dumpa vegetabilisk olja i din tank och köra i solnedgången. Du förstör din motor. Det är inte heller en garanti för att en vegetabilisk oljebaserad energipolitik fungerar i hela landet. det ger emellertid ett annat alternativ till dyra och alltmer knappa fossila bränslen.

För att lära oss hur vi kan fylla på våra bensintankar med kvällens kycklingfett måste vi först lära oss skilja mellan vegetabiliska oljor som används som bränslen och biodiesel.. biodiesel är en typ av bränsle härrörande från vegetabiliska källor, ofta soja, men raffineras på en speciell anläggning som måste följa föroreningslagar och andra bränslebestämmelser. Många fordon med dieselmotorer kan köras på biodiesel eller en blandning av biodiesel och petroleumdiesel utan mycket modifiering [källa: National Biodiesel Board].

Att använda vegetabilisk olja för att driva ett fordon är en helt annan sak. Du använder i princip den vegetabiliska oljan du kan köpa i stormarknaden (eller få gratis från en restaurang) som bränsle. Det är mer en gör-det-själv-typ av alternativt bränsle. Det går inte igenom någon förädlingsprocess och det regleras inte eller testas enligt miljölagar. I själva verket kan användning av denna typ av bränsle vara olagligt i vissa stater, eftersom statliga och federala inkomstagenter i USA kräver särskilda licenser för att köra de konverterade bilarna samt betalning av motorbränsleskatter [källa: Freeman].

Hur använder vi faktiskt vegetabilisk olja för att driva våra bilar? Låt oss gräva in på nästa sida.

-

Denna kar med begagnad och kyld vegetabilisk olja måste filtreras noggrant innan den kan driva din nästa resa. Melanie Conner / Getty Images

Hur exakt använder du vegetabilisk olja som bränsle? Först måste du ha en dieselmotor. Gnisttändningen som används i en vanlig bensindriven motor skulle ha mycket svårt att uppnå förbränning med vegetabilisk olja. Bränsleledningarna och pumparna i en bensinmotor är inte avsedda att hantera den här typen av bränsle, och många av sensorerna som används för att bestämma bränsleförhållanden i moderna bilar klarar helt enkelt inte denna variation.

Förutsatt att du har en dieselmotor, kan du använda vegetabilisk olja utan andra ändringar. Vegetabilisk olja har emellertid mycket hög viskositet. Den är så tjock att motorn har svårt att finfördela bränslet helt när det sprutas in i förbränningskammaren. Resultatet är oförbränt bränsle som täpper motorn.

Det finns flera lösningar på detta problem. Den första är att blanda vegetabilisk olja med mer konventionella bränslen, till exempel petroleumdiesel. Detta minskar tilltäppningsproblemet men tar inte bort det helt. En annan lösning är ett system med två tankar som använder petroleumdiesel för att starta och stänga av motorn. Detta värmer upp motorn vid uppstart och spolar veggieoljan ur motorn innan du stänger av den. Den andra tanken med vegetabilisk olja värms upp, eftersom varmare vegetabilisk olja kan finfördelas mer effektivt. Faktum är att vegetabilisk olja ofta är fast vid rumstemperatur, så den måste värmas upp för att fungera alls. Men detta är fortfarande inte den totala lösningen.

För att effektivt använda vegetabilisk olja som bränsle krävs några betydande motorändringar. Börja med att installera några nya bränsleinsprutningsmunstycken med ett omfattande filtreringssystem för att se till att endast rent bränsle kommer in i förbränningskammaren. De som använder smutsig matolja från restauranger måste köra oljan genom flera filter innan de kan hälla den i sin tank. Allt fint och hållbart tyg kan användas som ett filter för att undvika bitar och bitar av livsmedel eller andra föroreningar som kan täppa bränsleledningar - ett filter på 40 mikron rekommenderas. Nya glödstift, som används för att antända bränslet under kalla startförhållanden, kan också förbättra prestandan om de är utformade specifikt för användning med vegetabilisk olja. Ytterligare uppvärmning av bränslet kan åstadkommas genom att placera motorns kylvätskeledningar i kontakt med bränsleledningarna. Den heta kylvätskan minskar vegetabiliska oljans viskositet.

Flera företag producerar kit som innehåller allt som behövs för att utföra denna modifiering. De varierar i pris från några hundra dollar till nästan 3 000 $, inte inklusive installation. Elsbett Company producerar motorer utformade specifikt för att driva vegetabilisk olja, även om företaget också utför motoromvandlingar.

Vegetabilisk olja är ett mycket grönt sätt att driva våra bilar, men kommer det att spara oss grönt med att använda det? Ta reda på det på nästa sida.

-

Louise Bailey visar upp ett prov på hemmagjord biodiesel härrörande från återvunnen matolja. Är detta framtiden för vår pendling? Matt Cardy / Getty Images

Vi vet att en motor verkligen kan köras på vegetabilisk olja, men är det värt ansträngningen? När det gäller ekonomiskt värde är det nästan säkert inte. Kostnaden för motoromvandlingen kommer att vara mycket svår att återvinna i bränslebesparingar. Dessutom är kostnaden för vegetabilisk olja ungefär densamma som dieselbränsle. Veggie-olja kan vara billigare beroende på var du bor eller om du kan köpa den i bulk från någonstans som en restaurangleveransbutik, men det representerar i allmänhet inte några stora kostnadsbesparingar jämfört med petroleumbaserade bränslen.

Vad sägs om allt som talar om att få använda vegetabilisk olja gratis från restauranger? Om du kan få ditt bränsle gratis, skulle det inte innebära en enorm besparing? Det skulle - för nu. Just nu används veggieolja som bränsle av ett relativt litet antal hobbyister som gillar att smutsa med sina motorer och justera fordonets bränsleförhållanden. Det kommer inte att ta lång tid för restaurangerna att inse att använt matolja blir en het vara en gång till och fler människor börjar be om det. Den fria bränsleförsörjningen försvinner snabbt. Gör inga misstag: Mängden matolja som kasseras av restauranger varje dag kan tyckas vara mycket, men det är inget jämfört med de miljoner fat bränsle som amerikanerna konsumerar varje dag [källa: Energy Information Administration]. Det finns inget sätt som används vegetabilisk olja någonsin skulle kunna bli det primära sättet vi bränsle våra fordon, och det finns ännu mindre chans att det någonsin kommer att förbli gratis.

Tyvärr finns det verkligen inget sätt att spara pengar genom att köra på vegetabilisk olja, men det kan finnas andra skäl att använda dem. Det finns ingen utbredd statistik för vegetabilisk oljeavstånd, men anekdotiska bevis tyder på att användare kan förvänta sig en ökning på upp till 20 procent. Det finns många variabler inblandade, så verkliga körsträckor kan öka betydligt.

Trots de ekonomiska fallgroparna finns det miljöfördelar med att använda veggieolja som bränsle. Grönsaksbaserade bränslen brinner renare och är giftiga. Till skillnad från fossila bränslen produceras de med förnybara resurser. Med modern jordbruksmetodik kan vi odla massor av soja. Räcker det att bränna alla världens fordon? Tiden får avgöra.

Mot bakgrund av dessa fördelar kan det tyckas vara en bra idé att börja konvertera alla fordon till körning på vegetabilisk olja. Innan vi tillåter en sådan storskalig förändring är det värt att överväga de potentiella oavsiktliga konsekvenserna. Vi har redan sett att ökad användning av bränslen från livsmedelsgrödor - till exempel etanol, som tillverkas av majs och socker - kan öka matpriserna. Denna ökning av livsmedelsbaserade bränslen kan också leda till förstörelse av regnskogar när jordbrukarna slår ner och bränner otaliga tunnland för att ge plats för nyligen lönsam sojabönfält. Så mycket vi vill och behöver livskraftiga lösningar ser det ut som att det inte finns några enkla svar på våra energiproblem.

För mer information om alternativa bränslen och andra relaterade ämnen, se länkarna på följande sida.

Relaterade artiklar

  • Quiz Corner: Biodiesel Quiz
  • Hur fungerar alternativa bränslepriser
  • Hur naturgasfordon fungerar
  • Hur Biodiesel fungerar
  • Kan jag konvertera min bil för att köra på vatten?
  • Grassoline: Kan vi driva bilar med gräs?

Fler bra länkar

  • Energiinformation Administration
  • Resa till evigt
  • National Biodiesel Board
  • Planet Green
  • TreeHugger.com

källor

  • Addison, Keith. Journeytoforever.org. "Rätt vegetabilisk olja som dieselbränsle." http://journeytoforever.org/biodiesel_svo.html (2008-08-24)
  • Energiinformation Administration. "Amerikansk produkt som tillhandahålls för råolja och oljeprodukter." (8/23/08) http://tonto.eia.doe.gov/dnav/pet/pet_cons_psup_dc_nus_mbblpd_a.htm
  • Freeman, Huey. "Staten gör väldigt väsen över det lokala parets bilbränsle för vegetabilisk olja." Decatur (Ill.) Herald och recension. 1 mars 2007. (2008-08-25) http://www.herald-review.com/articles/2007/03/01/news/local_news/1021491.txt
  • Henderson, Bruce. "Föraren biljett för att använda biobränsle." The (Charlotte, N.C.) Nyheter och observatör. 11 juli 2007. (2008-08-25) http://www.newsobserver.com/news/story/599471.html
  • Lee, Margaret Juhae. "Gröna bilar." Nationella geografiska. Juli 2005. (23-23/08) http://science.nationalgeographic.com/science/en Communities/alternative-energy/green-cars.html
  • National Biodiesel Board. Biodiesel Basics. "Http://www.biodiesel.org/resources/biodiesel_basics/
  • Tickell, Joshua et al. "Från ugnen till bränsletanken: komplett guide till användning av vegetabilisk olja som ett alternativt bränsle." Biodiesel America, 2000.



Ingen har kommenterat den här artikeln än.

De mest intressanta artiklarna om hemligheter och upptäckter. Massor av användbar information om allt
Artiklar om vetenskap, rymd, teknik, hälsa, miljö, kultur och historia. Förklara tusentals ämnen så att du vet hur allt fungerar